Neuer Rohstoff: CO2-Farmen ernten Abgase aus der Luft

Riesige Industrieanlagen sollen künftig das Kohlenstoffdioxid aus der Luft filtern. Dabei geht es weniger um Umweltschutz als um die zunehmende Entdeckung von CO2 als Energie-Rohstoff: Die klimaschädlichen Gase werden dank neuer Verfahren in Kraftstoffe zurück verwandelt.

Die Industrie entdeckt Kohlenstoff aus den Luft-Abgasen als Energierohstoff: Neue Verfahren ermöglichen seit kurzem, Kohlenstoff aus der Luft in Diesel zurück zu verwandeln. Jetzt sollen riesige Industrieanlagen das Kohlenstoffdioxid aus der Luft ernten. Das Start-up Carbon Engineering hat sich zum Ziel gesetzt, eine Industrieanlage zu bauen, die Kohlendioxid direkt aus der Luft fängt. Globale Thermostat in New York und Climeworks in Schweden sind ebenfalls im Geschäft der Kohlenstoffbindung. Diese Unternehmen stehen für eine Zukunft, in der dieses eingefangene CO2 in Kraftstoff verarbeitet wird, um vor Ort verbraucht zu werden.

Problematisch ist bisher jedoch das Marketing für die Technologie. Denn allein aus Umweltschutzgründen will niemand dafür bezahlen, das Kohlendioxid aus der Luft zu ziehen. Daher vermarkten die Start-ups das Abgas als Rohstoff – und am rentabelsten ist dieser zur Energiegewinnung. Obwohl das Kohlendioxid auch an Soda-Unternehmen oder Gewächshäuser für das Pflanzenwachstum verkauft werden könnte, bleiben daher die Massenproduktion und der Vertrieb von synthetischen Kraftstoffen das primäre Ziel. Dass diese Art der Kraftstoffherstellung durch „Recycling“ von Abgasen möglich und zukunftsträchtig ist, zeigten in jüngster Zeit etwa Projekte von Audi oder dem Fraunhofer-Institut, in denen bereits Diesel und Chemikalien aus dem gewonnen Kohlenstoff hergestellt werden konnten.

Geoff Holmes, Business Development Manager bei Carbon Engineering, erklärte in der britischen Tageszeitung The Guardian daher die Rolle seiner Technologie für die künftige Energieversorgung: Billige Solar- und Windenergie seien zwar toll zur Verringerung der Emissionen aus der Stromerzeugung, aber seine Technologie gehe den globalen Transportverkehr an. Demnach reiche das Einsparen von CO2 allein nicht aus – es müsse aktiv aus der Luft entfernt werden. „Die Wissenschaftler sind immer mehr davon überzeugt, dass wir solche Entfernungssysteme in großem Maßstab brauchen, um den Klimawandel zu bekämpfen“, so Noah Deich von der gemeinnützigen Organisation Center für Kohlenstoffentfernung. „Ich bin begeistert von der direkten Luftfilterung. Es könnte eine wirklich wichtige Technologie für das Umweltschutz-Portfolio werden.“

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